terug

De zorgen rond gratis onderwijs op Curaçao

Door Carmine Palm op woensdag 7 juni 2017

BaatGratisOnderwijsHet nieuwe kabinet Rhuggenaath staat de komende tijd voor veel uitdagingen. Eén daarvan is het gratis onderwijs. Sinds de invoering loopt het niet goed. Vooral de financiering is een probleem. De nieuwe minister van Onderwijs zal snel een oplossing voor dit probleem moeten zoeken, want ook komend schooljaar dreigt het mis te gaan.

Het gratis onderwijs is in juni 2012 door het kabinet Schotte ingevoerd zodat elke inwoner van Curaçao zich ten volle kan ontwikkelen en kan uitgroeien tot een volwaardig persoon. Het was een grote wens van de coalitiepartij Pueblo Soberano. Het gratis onderwijs was bedoeld om de toegang tot onderwijs voor iedereen gelijk te maken.

Wat houdt gratis onderwijs in?
De wet gratis onderwijs houdt in dat het onderwijs kosteloos is in het basis- en voortgezet onderwijs en in het secundair beroepsonderwijs. De overheid betaalt het schoolgeld en de schoolboeken, ongeacht het inkomen van de ouders. De overheid stelt het lesmateriaal in bruikleen ter beschikking. Door de wettelijke afschaffing van het schoolgeld kunnen ouders ook niet worden verplicht lid te worden van een school- of oudervereniging.

Wat wordt niet vergoed?
Wel kunnen ouders een vrijwillige bijdrage leveren. Spullen die in bezit blijven van de leerlingen worden niet vergoed. Denk aan het uniform, werkkleding, sportschoenen of veiligheidsbrillen. Particuliere scholen en niet-bekostigde opleidingen vallen niet onder deze regeling.

Constructie om te financieren
Het kabinet dat met het plan kwam, had geen geld voor gratis onderwijs. Door een begrotingstekort mocht het eiland geen geld meer lenen en geen nieuwe financiële verplichtingen aangaan. En dus kon het de 17,3 miljoen gulden die de maatregel zou kosten, niet betalen. Maar er kwam een oplossing. De overheids-nv Refineria di Kòrsou (RdK) heeft het leeuwendeel van het bedrag rechtstreeks overgemaakt naar de schoolbesturen.

Gratis onderwijs politieke stunt
Het basisonderwijs was al gratis en voor de minderbedeelden was er studiefinanciering voordat er sprake was van gratis onderwijs. Maar politici van de links-populistische coalitiepartij Pueblo Soberano wilden hun verkiezingsbelofte inlossen dat onderwijs voor iedereen gratis zou worden. Gratis onderwijs neemt immers de discriminatie op het fundamentele recht op onderwijs van een kind weg.

Slechte start
Nog voordat de financiering van gratis onderwijs goed geregeld was, werd de studiefinanciering afgeschaft. De hele zomer bleven de berichten over de regeling onduidelijk. Ook omdat de RdK een deel van het geld niet gelijk had gestort. De scholen wisten ook niet wanneer ze de schoolboeken konden aanschaffen. In paniek gingen ouders zelf de boeken aanschaffen en moesten maanden wachten op hun geld.

Distributie van de boeken
Stichting Studiefinanciering Curaçao werd daarna belast met het centraal inkopen en leveren van de schoolboeken. SSC had niet alle boeken die nodig waren en ook niet het benodigde geld voor de aanschaf. Hierdoor kwamen boeken laat of helemaal niet aan op scholen. Door de chaos rond de distributie van schoolboeken besloot de regering om het proces van bestellen en leveren over te hevelen van SSC naar de stichting FMS (Fundashon Material Pa Skol). De distributie van boeken liep daarna op schema, maar nog steeds werden niet alle benodigde boeken geleverd.

Financiering
Maar met de financiën bleef het slecht gaan. De regering heeft nog steeds oude betalingsachterstanden bij zowel de SSC als de FMS. Ook het voorschot voor inkoop van boeken, de levering van schoolboeken en scannen van de boeken voor het aankomende schooljaar is nog niet uitgekeerd. De stichting FMS heeft geen geld om de bestellingen voor komend schooljaar te doen. Hierdoor is er weer een grote achterstand betreft de levering van boeken.

Schoolgeld
De bijdragen die de scholen in het voortgezet onderwijs moeten ontvangen in het kader van het gratis onderwijs worden nog steeds niet volledig en op tijd betaald. Voordat het gratis onderwijs ingevoerd werd, waren de scholen in augustus in ieder geval verzekerd van een deel van het geld dat door ouders betaald werd. Dit deel is weggevallen. De fondsen raken op terwijl scholen het beste aan hun leerlingen willen bieden.

De situatie nu op de scholen
Volgens schoolleiders van de Openbare Scholen zijn de financiële problemen in het Openbaar Onderwijs van Curaçao zo groot, dat de veiligheid van leerlingen en de kwaliteit van het onderwijs niet meer te garanderen zijn. Activiteiten en extra materialen kunnen niet meer gekocht worden omdat de ouderlijke bijdrage als gevolg van de invoering van gratis onderwijs is komen te vervallen. Vanuit de ouderlijke bijdrage konden scholen een aantal zaken bekostigen, maar de kas van de meeste scholen is leeg. Scholen proberen ouders om een maandelijkse bijdrage te vragen omdat de overheidsfinanciering niet alle kosten voor infrastructuur en onderwijsmaterialen dekt. Ouders weigeren vaak te betalen, zelfs als ze genoeg geld hebben, omdat ze vinden dat het een overheidsverantwoordelijkheid is. Het gratis onderwijs leidt zo tot een onduidelijke situatie, waarin de scholen stellen dat de kinderen niet het onderwijs krijgen dat ze verdienen en waarmee zij verder kunnen in de toekomst.


Reacties zijn gesloten