terug

Waarom Aqualectra op Curaçao steeds moet schakelen

Door Carmine Palm op woensdag 22 februari 2017

Aqualectra-prodOp Curaçao zijn er regelmatig stroomonderbrekingen. Volgens stroombedrijf Aqualectra komt dit omdat er niet genoeg capaciteit is. Er wordt regelmatig onderhoud gepleegd aan de machine en dan vallen machines ook weleens uit. Bij capaciteitsproblemen gaat het stroombedrijf schakelen. Hoe komt het dat Aqualectra steeds een capaciteitsprobleem heeft? Op zijn Facebookpagina geeft Anthon Casperson, voormalig directeur van Aqualectra in verschillende artikelen een uitleg. Hieronder een korte samenvatting.

Schakelen betekent dat om de 2 à 4 uur een andere wijk op Curaçao wordt afgesloten van stroom. Na 2 tot 4 uur wordt de stroom in de wijk weer aangezet, en wordt er een andere wijk afgesloten. Door een hele wijk af te sluiten, wordt er bespaard op de stroomverbruik.

Technische capaciteit
Stroom op Curaçao wordt geleverd door vier productie-eenheden:
· De conventionele machines (fossiele brandstoffen) van Aqualectra;
· CRU (Curaçao Refinery Utility) energiecentrale op het terrein van de raffinaderij;
· Windmolens;
· Particuliere zonenergie.

Er is een technische capaciteit van 189 MW (megawatt elektriciteit) per dag beschikbaar, verdeeld onder vier productie-eenheden: Aqualectra 136 MW, CRU 22 MW, windmolens 30 MW en zonenergie 1 MW.

Beschikbare capaciteit
Machines draaien niet constant op volle capaciteit. Hoe ouder een machine, hoe minder beschikbare capaciteit. De beschikbare capaciteit van de conventionele machines is 93% en die van de windmolens 60%. Aqualectra heeft aan beschikbare capaciteit 127MW, de windparken 18 MW, zonenergie 0.3 MW en CRU 22MW. In totaal is er een beschikbare capaciteit van 167 MW per dag.

Betrouwbare capaciteit
Om te komen tot een constante levering van stroom spreken we van de betrouwbare capaciteit. De beschikbare productiecapaciteit van 167MW is niet de noodzakelijke betrouwbare capaciteit.

Machines
De machines moeten immers van tijd tot tijd worden onderhouden en kunnen storingen vertonen. Daardoor moeten ze uit productie worden gehaald. Rekening houdend met dit gegeven, is het van belang dat de bestaande betrouwbare productiecapaciteit nog steeds aan de hoogste piekvraag op een bepaald moment kan voldoen.

CRU
De capaciteit van 22MW kan men niet rekenen tot de betrouwbare capaciteit. Het gaat hierbij om het contract tussen de CRU en Aqualectra, waarbij CRU niet verplicht is capaciteit te leveren aan Aqualectra. Er is overeengekomen dat de CRU een gemiddeld van 22MW levert en niet een gegarandeerde capaciteit van 22MW. De reden hiervoor is dat CRU primair elektriciteit levert aan de raffinaderij en niet aan het eiland.

Windmolens
Hetzelfde geldt voor windenergie. Het is niet logisch om de capaciteit van alternatieve productiemiddelen te rekenen tot de betrouwbare vermogenscapaciteit. Betrouwbaarheid betekent immers dat de totale productie capaciteit onder bepaalde voorwaarden altijd aan de piekvraag moet kunnen voldoen. En dat lukt niet altijd met windenergie. De wind waait immers niet constant.

Hoe hoog is de betrouwbare capaciteit?
Op basis van de totale beschikbare productie capaciteit van 167 MW herleidt Casperson de betrouwbare productiecapaciteit volgens een bepaalde formule tot:
132 MW bij alle machines operationeel maar zonder de levering van CRU en wind;
113 MW bij uitval één productiemachine en zonder de levering van CRU en wind;
105 MW bij uitval van twee productiemachines en zonder de levering van CRU en wind.

De vraag naar elektriciteit
De vraag naar elektriciteit schommelt nu tussen 106 MW en 128 MW per dag. In de warme maanden is de vraag hoger dan bijvoorbeeld in december. Op het moment dat er problemen zijn met de machines, dat CRU niet levert en de wind is gaan liggen, ligt de betrouwbare capaciteit in de buurt van de 105MW. Dit betekent dus dat Aqualectra een structureel tekort heeft aan capaciteit. Het regelmatig uitvallen van de elektriciteit heeft met dit structurele tekort te maken.

Reservecapaciteit
Aqualectra moet dus een reserve productiecapaciteit hebben om de betrouwbaarheid van de levering te borgen. Zowel voor CRU als voor de windmolens. Volgens Casperson is er een back-up nodig van 29MW zodat iedere huishouden op Curaçao verzekerd is van stroom. Deze reservecapaciteit kan alleen worden opgebouwd door uitbreiding van de conventionele machines. Doordat er geen reserve productiecapaciteit is, kan Aqualectra bij problemen de tekorten niet opvangen en moet er geschakeld worden.

Komt er een oplossing?
Jazeker. Op 12 januari meldde de huidige directeur van Aqualectra Darick Jonis dat het nutsbedrijf de capaciteit gaat uitbreiden. Binnen twee jaar moet een nieuwe installatie klaar zijn die ongeveer 30 megawatt levert. Het gaat om een structurele oplossing voor het capaciteitstekort en de afhankelijkheid van de levering van stroom door Curaçao Refinery Utilities (CRU). Het lijkt erop dat de huidige directeur goed heeft geluisterd naar de oude directeur.


Reacties zijn gesloten