terug

Het Koninkrijksteam honkbal; een win-win situatie

Door redactie op woensdag 9 november 2016

Koninkrijksteam HonkbalHet Nederlands Koninkrijksteam honkbal verblijft in november op uitnodiging van de Nippon Professional Baseball (NPB) een week lang in Japan. Op zaterdag 12 en zondag 13 november speelt Oranje een serie van twee vriendschappelijke wedstrijden tegen de nationale ploeg van Japan. Deze Samurai Japan Warm-up wedstrijden zijn een opwarmer voor de World Baseball Classic volgend jaar maart. Het Koninkrijksteam is een mix van Caribische en Nederlandse honkballers. Hoe verloopt deze samenwerking tegenwoordig en is het succesvol?

Voor de Samurai Japan Warm-up wedstrijden heeft manager Hensley Meulens 28 spelers opgeroepen; 13 pitchers, 3 catchers, 8 binnenvelders en 4 buitenvelders. 18 van de 28 spelers komen van Curaçao en Aruba. Het Nederlands Honkbalteam wordt daarom Het Nederlands Koninkrijksteam genoemd of Team Kingdom of The Netherlands.

In Nederland is honkbal geen topsport
Honkbal is een van de meest gespeelde sporten ter wereld. In Europa is het een van de minder populaire sporten. In Nederland honkballen maar 25.000 tot 30.000 mensen en is honkbal geen topsport. Op Europees niveau doet Nederland het sinds de jaren vijftig heel goed, maar op wereldniveau moest het honkbalteam lang wachten op succes.

Niet ver zoeken
Robert Eenhoorn, destijds coach van het nationale honkbalteam, was naarstig op zoek naar nieuwe spelers. Ver hoefde hij niet te zoeken, want ook in de voormalige Nederlandse Antillen was er een honkbaltraditie. Deze was zelfs nog veel groter dan in Nederland zelf. Eenhoorn heeft zich actief ingezet om spelers vanuit het Caribische gebied bij het Nederlands honkbalteam te betrekken.

Caribisch deel zeer succesvol
Honkbal is een van de grootste sporten in het Caribische gebied, en wordt veelvuldig beoefend op de eilanden die bij het Koninkrijk der Nederlanden horen. Voor Eenhoorn een belangrijke reden om honkbaltalent ook overzee te zoeken. Verschillende Antilianen hadden al succesvol een honkbalcarrière opgebouwd in de Major League Baseball (MLB) in de Verenigde Staten, het hoogste podium dat je als speler op clubniveau kan halen. Dit was het schakeltje in de ketting dat het Nederlandse honkbalteam nog miste.

Curaçao grootste leverancier
Want met een ratio van één Major League-speler per 21.000 inwoners in 2014, is Curaçao het land met het in verhouding het meeste aantal Major League spelers. Even ter vergelijking, voor de Verenigde Staten is deze ratio één MLB’er per 503.000 inwoners, en voor de Dominicaanse Republiek, ook een grootmacht in het honkbal, één speler per 125.000 inwoners.

Nestelen in de wereldtop
De selectie van het Nederlands team is verdeeld in drie groepen: de profs uit Amerika, de Antillianen en de spelers uit de Nederlandse competitie en zo is het Koninkrijksteam ontstaan. Mede door de hulp van de Antillianen wist Nederland zich te nestelen in de wereldtop. Een tastbare prijs op dit niveau bleef echter nog uit. Op de Olympische Spelen van 2008 kon de Oranjeploeg geen potten breken en op de wereldkampioenschappen was het eindstation vaak de vierde plaats.

Succes voor het Nederlands honkbalteam
Tot het wereldkampioenschap honkbal in 2011 in Panama werd gehouden. Alle puzzelstukjes vielen op de juiste plek en Nederland wist de finale te behalen en kampioen te worden. In 2013 werd het Koninkrijksteam vierde bij de World Baseball Classics. Het wereldkampioenschap in 2011 is vooralsnog de enige prijs die de Oranjemannen hebben gewonnen op intercontinentaal niveau, maar dat zal hopelijk niet zo blijven. De wereldtitel heeft laten zien dat Nederland als klein honkballand in staat is om tot grote hoogtes te stijgen.

Voordeel Caribisch gebied
In het verleden had elk rijksdeel zijn eigen nationale team. Zo had de Nederlandse Antillen inclusief Aruba bijvoorbeeld een eigen honkbalteam. Maar in de laatste jaren spelen honkballers van Aruba en de Nederlandse Antillen vaak mee met het Nederlands honkbalteam Daardoor kan een beter team met meer sterke spelers gevormd worden voor deelname aan de internationale toernooien.

Investeren in de jeugd
Buiten het selecteren van spelers, wordt ook geïnvesteerd in de honkballende jeugd van Curaçao. De KNBSB is medeorganisator van de Curaçao Baseball Week, waarbij onder andere Major League-spelers clinics verzorgen voor de jeugd, coachseminars gegeven worden en Major League-clubs sturen hun scouts naar het eiland op zoek naar talent. Een mooie kans voor de jonge honkballers van Curaçao om zich in de kijker te spelen bij de grote clubs.

Mooi streven
In 2020 is honkbal weer een Olympische sport. De kans is ook groot dat slechts de zes beste landen ter wereld een plekje in het toernooi krijgen. Nederland staat op dit moment tiende op de wereldranglijst. Het Nederlandse honkbalteam heeft de profs uit de Cariben hard nodig om bij de laatste zes te komen. Een mooi platforms zodat de beste honkballers in het Koninkrijk der Nederlanden hun talenten kunnen laten zien. Met wel een luxeprobleem. Als land mag je maar onder één naam deelnemen aan de Olympische Spelen. En dat wordt in 2020 gewoon de naam Nederland.


Reacties zijn gesloten