terug

Studenten uit Curaçao regelen steeds vaker eigen studiefinanciering

Door redactie op woensdag 22 juni 2016

Studenten uit Curaçao regelen steeds vaker eigen studiefinancieringEen recordaantal freemovers vertrekt deze zomer zelfstandig van Curaçao naar Nederland. Dat meldt de Curaçaose krant Èxtra. Freemovers zijn jongeren die op eigen kosten in Nederland gaan studeren. Ze maken geen gebruik van de faciliteiten van de Stichting Studiefinanciering Curaçao (SSC). In plaats daarvan doen ze een beroep op de Dienst Uitvoering Onderwijs (Duo) in Groningen.

De groep freemovers is groter dan het aantal jongeren dat met begeleiding van SSC naar Nederland komt en groeit elk jaar. De freemovers vragen zelf een studiebeurs aan bij de DUO, schrijven zich in op een school en regelen huisvesting.

Problemen
Freemovers die het niet redden kunnen in erbarmelijke omstandigheden terechtkomen. Ze hebben geen beurs van de Curaçaose overheid, ze zijn niet geregistreerd en het is niet makkelijk om hulp voor ze te krijgen. Er zijn omstandigheden waarbij de student, niet voorbereid op de problemen, zelfs op straat terecht komt. De freemover, of zijn ouders, hebben vaak geen idee van hoe die situatie aan te pakken. Een gebrekkige beheersing van de Nederlandse taal speelt een grote rol maar ook het gebrek aan ondersteuning. Een deel heeft helemaal geen familie waar ze terecht kunnen. De freemovers kunnen bij de SSC terecht voor advies, maar de prioriteit van de SSC ligt wel bij de eigen studenten.

Hogere schuld bij SSC
Scholieren hebben het op Curaçao vaak moeilijk met het kiezen van een studiefinanciering als ze naar Nederland willen. Voor de jongeren en ouders is de keuze tussen SSC of DUO in de praktijk moeilijk. Ze laten de lokale stichting Studiefinanciering Curaçao (SSC) steeds vaker links liggen, omdat ze bang zijn voor een hoge studieschuld. In vergelijking met de studenten die kiezen voor SSC, houden de studenten die voor de Nederlandse studiefinanciering tekenen, een lagere schuld over. Op de extra toelages van SSC is de rente ook hoger.

Cijfers ontbreken
Over de begeleiding van bursalen, hun prestaties en studieschulden is weinig bekend. Bij de SSC zijn er geen informatie of cijfers voor publicatie beschikbaar.

Geen behoefte aan begeleiding van de SSC
Behalve hogere studieschuld is begeleiding ook een punt. Veel studenten hebben geen behoefte aan de intensieve begeleiding en workshops van SSC. Als ze informatie nodig hebben, willen ze dat zelf aangeven.

Steunpunt van de Nederlandse overheid

Toen bleek dat veel jongeren naar Nederland gingen zonder de nodige voorbereiding, begon de Nederlandse overheid in 2011 op Curaçao met 'Studiekeuze 123', een steunpunt waar jongeren terecht konden voor informatie en waar ze zich kunnen voorbereiden op hun verblijf in Nederland. In eerste instantie werd dit project gedeeltelijk door Nederland gefinancierd. Het was de bedoeling dat Curaçao het later over zou nemen. Maar de Curaçaose overheid zag helaas niet de noodzaak van het project en had er ook geen geld voor over.

Steun op Curaçao
Jealaine Alexander, studiekeuzebegeleider en directeur van ‘My Future Career’ nam het project zelf in handen in samenwerking met de Openbare Bibliotheek op Curaçao. Ze geeft nu vrijwillig voorlichting aan de studenten. Studenten die van plan zijn om in het buitenland te gaan studeren en zich daarop willen voorbereiden, kunnen elke zaterdag terecht in de Openbare Bibliotheek op Scharloo, bij ‘Studiekeuze 123’. Daar krijgen ze de aandacht die ze nodig hebben.

Aantallen nemen toe
Jealaine Alexander merkt dat veel jongeren het informatiepunt in de Openbare Bibliotheek bezoeken. Vorig jaar had ze nog 30 studenten, dit jaar zijn het er 104. Ze verwacht volgend jaar dan ook een nog grotere groep onder haar hoede te krijgen.

Ook ondersteuning vanuit Curaçaohuis
Het Curaçaohuis in Den Haag lanceerde in maart 2014 de website Curaçao Freemovers, een Facebook-pagina en een Twitter-account. Het project is bedoeld om ondersteuning te bieden aan de groep studenten die op eigen gelegenheid voor een studie naar Nederland komen.
De freemovers worden nadrukkelijk gevraagd om zich te registreren via de website www.curacaofreemover. Nl. Zo kunnen ze al voor vertrek voorbereid worden op hun tijd in Nederland. Contact met de doelgroep maakt het bovendien makkelijker om hen na hun studie te stimuleren om weer terug naar Curaçao te gaan.

Samenwerken is de enige manier
Zowel Jealaine als het Curaçaohuis pleiten ervoor om de freemovers te registreren bij de SSC. Dus om de werkzaamheden van de SSC uit te breiden en deze organisatie ook toezicht te laten houden op de freemovers. Volgens Jealaine is samenwerken de enige manier om iets te bereiken. Ze hoopt dat de Curaçaose overheid zich ook wil inspannen om de studenten mee te helpen registreren, iets wat onze gemeenschap ten goede zou komen, aldus Alexander.


Reacties zijn gesloten