terug

Gilbert Vanblarcum: Een dansende ondernemer in Nederland

Door redactie op woensdag 2 december 2015

GH2Nederland heeft sinds kort een bond voor Urban Dance, de Urban Bond Nederland (UBN). De bond is gevestigd in Tilburg. Drijvende kracht achter de Bond is Gilbert Vanblarcum. Gilbert is 46 jaar en vader van twee tieners. Een interview.

Urban is meer dan alleen dansen. De Urban Bond Nederland staat voor alle straatsport en straatkunst. Wat is Urban eigenlijk?

Urban
Jongeren in de grote steden hebben op straat hun eigen cultuur ontwikkeld. Deze cultuur gaat over alles wat jongeren bezig houdt. Vroeger werd Urban cultuur vooral geassocieerd met hiphop. Maar het is meer. Denk maar aan straatvoetbal, breakdance, freerunning, skaten en graffiti. “Urban is alles wat op straat wordt beoefend of gemaakt, dus is Urban alles. Iedereen doet aan Urban”, vertelt Gilbert.

Inspiratie
De UBN is gevestigd in een ateliers-pand in het Centrum van Tilburg. Voor Gilbert een mooie omgeving vol inspiratie en creativiteit. “Want Urban is ook kunst, lifestyle en entertainment. En dat moet je laten zien midden in de samenleving.”

Naar Nederland
Gilbert, geboren op Curaçao, kwam toen hij elf was met zijn ouders naar Nederland en ging in Kaatsheuvel wonen. Hij kon op jonge leeftijd al heel goed dansen. “Ik kon Salsa, Merengue en Cumbia.” Van Curaçao heeft hij hiphop invloeden meegenomen en in Nederland ging hij ermee verder met hiphoppen en breakdancen.

Waarom hiphop en breakdance?
De keuze voor hiphop en breakdance is niet vreemd. “Hiphop is mede ontstaan door Latijnse invloeden. Hip hop is ontstaan in de arme wijken van New York die bewoond werden door vooral Afro-Amerikanen en Latino’s uit Puerto Rico en Cuba,” legt Gilbert uit.

Efteling als speeltuin
Gilbert ging samen met andere jongeren dansen in de Efteling. De Efteling zag deze jongeren graag komen. “Ik heb vroeg geleerd dat entertainment beloond wordt. De Efteling was mijn eerste sponsor.” Het was een succes en dansen werd een hobby.

Blijven dansen
Eerst was dansen een hobby. Battelen met verschillende groepen uit andere steden. “Intussen maakte ik de grafische MTS af. De opgedane kennis heb ik gekoppeld aan mijn hobby. Hoe kan ik mezelf etaleren? Ook een baantje in een drukkerij heeft mij geholpen om verder te kunnen, want daarna begon ik een eigen printshop en was daarnaast ook DJ.”

Ondernemer
“Ik heb veel shows gegeven in binnen- buitenland. Zoals in Miami, Japan en Spanje.” Een urban danser is vaak op zichzelf aangewezen. Hij moet zelf bewegingen zien te vinden om zich te bewijzen. “Je bent een ondernemer. Je werkt voor jezelf. Ik had mijn eigen bedrijf, Urban Dance Academy daaruit ontwikkeld.”

Urban Dance Academy
“Na jaren dansen stelde ik mezelf op de achtergrond en ging ik me meer richten op mijn bedrijf. In 2005 heb ik in Eindhoven de eerste Dance Academy opgericht en in 2006 in Rotterdam. Daarna volgden er meer in het zuiden van Nederland. In 2010 had ik 27 locaties in Nederland.”

Succesvol
“De scholen zijn succesvol omdat het concept goed in elkaar zit. Ik bedenk dat concept en dan begeleid ik de scholen. Daarna laat ik ze los. Ik richt me altijd op de kleintjes. Wat de scholen bindt is respect, waardering en erkenning. Elke school heeft drie lagen: dansers, danschoreograaf en dansschoolhouder. Ik help met locaties zoeken en aanmelden van dansers. Ik ben inmiddels 46 jaar, heb mijn eigen bedrijven en eindelijk begrijp ik zelf hoe de marketing in elkaar zit.” Straatdansers gaan naar deze scholen en niet naar een dansacademie. De scholen doen nu 3 jaar mee aan het Nederlands Urban Dance kampioenschap.

Wat wil de bond
“Ik ben initiatiefnemer en mede oprichter van de bond. En inmiddels bezig met m’n vierde jaar als voorzitter. De bond is deels opgericht uit eigenbelang. De leden willen professionaliseren, ze willen uit de sterk gedomineerde hobbysfeer. Neem urban dance, deze beroepsgroep danst vaak op hoog niveau maar wordt niet als zodanig gewaardeerd. De bond is ontstaan uit de wens tot professionalisering. We willen kunnen leven van onze passie, net als andere sporters.” Het doel van de bond is om de belangen van de leden te behartigen. De bond heeft als dezelfde kernwaardes als de scholen: erkenning, waardering en respect.

Trots op Curaçao
Gilbert is trots dat hij op Curaçao geboren is. “Curaçao is een volk dat als een geheel voor elkaar opkomt en het Papiamentu is multi-linguaal. Dat is wat Curaçao onderscheidend maakt. Helaas is de berichtgeving over Curaçao heel eenzijdig.” Gilbert wil graag een positief beeld van Curaçao laten zien voor iedereen die geïnteresseerd is in zijn eiland. “Curaçao heeft een rijke cultuur en die wordt niet geëtaleerd. Cultuur op het gebied van kunst, cultuur, sport en spel en de helden van Curaçao.” Daarom werkt hij mee aan het evenement Curaçao Experience, een idee van Marlon Helmijr uit Tilburg die waarschijnlijk volgend jaar te zien is.


Reacties zijn gesloten